多胞胎與減胎手術

同事眼中閃過一絲遲疑,但他很快點頭說好。病人是他世交的媳婦,不孕症多年,我幫她植入兩個胚胎;卻因為其中一個自動分裂成同卵雙胞胎,所以現在是三胞胎。因為三胞胎容易有許多產科併發症,對孕婦和胎兒危險性大增,所以我商請同事協助我為病人作減胎手術。既然他答應了,我也就安排了減胎手術。又因為同卵雙胞胎產科併發症遠比異卵雙胞胎多,所以經過與病患夫妻充份討論後,我們選擇注射氯化鉀於同卵雙胞胎的心臟,順利減成一胞胎。

我渾然不知同事是懷著忐忑的心情回家的。經過幾天的煎熬,同事終於向太太和盤托出事情原委。原來婦產科醫師三不五時會有病人要求墮胎,而他早已答應虔信佛教的媽媽不再殺生,除了不作墮胎手術之外,當然也包括減胎手術在內。他為此次違背對媽媽的承諾與破戒覺得不安難過。意外的,也是虔信佛教的太太卻持贊成態度說:「如果不作減胎手術,三個胎兒的下場可能都會很不好。作了減胎手術,若會大幅提高被保留胚胎的預後並無不可。」。

經太太開示,同事似乎醍醐灌頂,明白了。隔了幾日,碰了面就和我分享他這幾日的心情轉折,我這才明白這幾日真是難為他了。好醫師尊重生命,他真是難得的好醫師。相對的,如今有太多人不尊重生命,墮胎、夾娃娃都不當一回事,真是令人感嘆。再隔數週,他告訴我超音波已經看不到減掉的胚胎了,應該是慢慢萎縮不見,一切順利,就等著新生命的誕生。

短評:三胞胎以上的懷孕稱之為高胎數多胞胎。高胎數多胞胎不僅常造成母親和小孩在醫學上的併發症和後遺症,如早產、胎兒體重不足、子癇前症、妊娠糖尿病、前置胎盤等等;在經濟層面、健保給付、家庭和社會上也都帶來相當大的負面衝擊和負擔。因醫療造成的多胞胎妊娠,是多胞胎增加最主要原因。

要解決高胎數多胞胎這個問題,不應該依賴減胎術。減胎術在心理、道德和宗教上,為許多國人所難以接受;在醫療上,減胎術可能造成母體和同胎次之其他胎兒嚴重的後果,例如母體因敗血症死亡、胎死腹中、流產等等。

因此有必要藉由減少植入胚胎數目,來降低多胞胎比率,尤其是高胎數多胞胎。但是另一方面也要考量,太嚴格限制植入的胚胎數目,會降低人工生殖的懷孕率。每位病人應該和她的主治醫師討論利弊後,再決定要植幾個胚胎。

台灣生殖醫學會對胚胎植入數目的一般性建議如下,此處指的是取卵後2-3天時,處於分裂期的胚胎:

(1) 40歲以下: 三  (含) 個胚胎以下。

(2) 40歲以上: 四  (含) 個胚胎以下。

 

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